A Tri-State Plastics investe em tecnologia da FARO para aproveitar a expansão do setor aeroespacial

November 22, 2019

Ryan E. Day | editor adjunto/coordenador de marketing de conteúdo | Quality Digest | Artigo publicado originalmente na revista Quality Digest em 18/9/2019

Quantum E

Fornecedora Tier 1 do Setor Aeroespacial Usa Soluções da FARO® para Expandir Negócios

Há mais de 50 anos, a Tri-State Plastics vem aperfeiçoando suas técnicas de termoformação, usinagem por comando numérico computadorizado (CNC), corte de matriz, fabricação e montagem de peças plásticas para uso nos setores militar e do governo. A reestruturação da propriedade da empresa resultou em sua reorganização para aproveitar uma oportunidade lucrativa, mas desafiadora, com a fabricação de peças aeroespaciais.

“As soluções da FARO melhoraram muito a nossa eficiência operacional. Só isso já foi suficiente para nos proporcionar mais oportunidades.”

Mark Lopez
Coproprietário da Tri-State Plastics

Novas Oportunidades Trazem Novos Desafios

Os coproprietários da Tri-State decidiram que a primeira etapa da transformação deveria ser a obtenção das certificações AS 9100D e ISO 9001:2015, que foram conquistadas em 2009. A etapa seguinte foi lidar com as tolerâncias mais rígidas exigidas na fabricação de peças aeroespaciais.

“Estávamos acostumados com requisitos de tolerância de +/- 0,030 polegada. Tolerâncias rígidas são de +/- 0,010 polegada. Começamos a receber solicitações de peças com tolerância de +/- 0,005 e até +/- 0,002 polegada. Éramos uma empresa do setor aeroespacial em expansão, com várias oportunidades à frente. Com isso, também começamos a receber pedidos de peças e produtos mais complexos, com muito mais solicitações de GD&T (sistema de dimensionamento geométrico e tolerâncias) e tolerâncias muito mais rígidas”, explica Mike Peterson, gerente de qualidade na Tri-State Plastics.

Como a Tri-State passou a firmar mais contratos aeroespaciais, tornou-se aparente a necessidade de melhoria das soluções de inspeção.

“Antes de adquirir nosso primeiro FARO® ScanArm, usávamos basicamente instrumentos tradicionais, como compassos e medidores de altura e contornos retos. A configuração e a inspeção de uma peça podiam levar horas. Usando equipamentos tradicionais, a inspeção de algumas peças exigia o trabalho de dois profissionais experientes por cerca de três horas. Também calculávamos todos os requisitos de GD&T manualmente, exigindo profissionais altamente qualificados, cujo tempo poderia ser melhor aproveitado de outra forma”, comenta Peterson.

A obtenção de dados confiáveis de inspeção com métodos tradicionais tornou-se um gargalo. A equipe decidiu que a próxima etapa para crescimento dependeria da melhoria dos métodos de inspeção.

“À medida que mostrávamos nosso trabalho e tínhamos mais sucesso, mais projetos aeroespaciais chegavam. E, com eles, tolerâncias ainda mais rígidas.”

Mike Peterson
Gerente de qualidade da Tri-State Plastics

Novos Desafios Exigem Novas Soluções

Considerando os requisitos de grande capacidade, além dos tipos e das variedades de produtos fabricados pela Tri-State, decidiram que um upgrade da CMM fixa tradicional não seria uma boa solução. Braços portáteis de medição pareciam ser a melhor opção.

“Pesquisamos empresas que ofereciam equipamentos semelhantes aos da FARO e consideramos uma nova CMM mecânica. Conhecíamos algumas empresas que já usavam os produtos da FARO em suas inspeções, então fez mais sentido considerar a FARO como uma opção”, explica Peterson.

Há mais de cinco anos, a equipe da Tri-State agendou uma demonstração local do FARO Platinum ScanArm com rigido.

“Fiquei realmente impressionado com a velocidade e a precisão do ScanArm. Com o ScanArm, é possível obter em minutos os dados que demorariam horas usando uma CMM fixa. Naquele mesmo dia, o proprietário pediu minha opinião sobre a apresentação da FARO. Minha resposta foi: ‘Tente comprá-lo. É exatamente o que precisamos.’ Compramos nosso primeiro FaroArm® logo depois, e ele tem feito um ótimo serviço ao longo dos anos”, comenta Peterson.

Em seguida, em 2015, a Tri-State adquiriu o FARO Edge ScanArm e implantou o FARO Quantum 8-Axis ScanArm em 2019.

A Tri-State também optou pelo treinamento no local quando investiu no primeiro braço. Com essa possibilidade, a equipe principal ficou disponível no local de trabalho durante o treinamento.

“Nosso instrutor foi extremamente detalhista. Ele sabia o que estava fazendo. Foi fácil entender e trabalhar com ele. Nosso primeiro software foi o CAM2® Q com o Platinum ScanArm. Foi simples e fácil de entender para mim e para os demais operadores”, afirma Peterson.

O Investimento Gerou Resultados Significativos em Velocidade

Edge ScanArm

“Usávamos grandes painéis para inspecionar com ferramentas tradicionais, como compassos e medidores de contornos retos. Essa era uma operação realizada por dois profissionais e demorava de quatro a seis horas. Agora, ela pode ser concluída em cerca de 20 minutos. Quanto aos relatórios, registrávamos todos esses números à mão. Temos relatórios de inspeção de algumas peças com 9, 10, 11 páginas de dados. Dependendo do tamanho do pedido, demorava dias e não horas. Agora leva 15 minutos para elaborar um relatório demorava 2 horas”, explica Peterson.

 

“Se tivéssemos que inspecionar essas peças com ferramentas tradicionais de inspeção, não conseguiríamos produzir tanto. No ano passado, fizemos um milhão de peças, e não somos uma empresa grande.”

Mike Lopez
Coproprietário da Tri-State Plastics

Quando descobriram que a Tri-State estava usando tecnologia da FARO (e a capacidade garantida por ela), os clientes começaram a exigir inspeção adicional baseada em CAD e GD&T.

“Chegamos à conclusão de que provavelmente não conseguiríamos realizar toda a inspeção necessária com apenas um ScanArm. Pedimos para o Matt Wirginis, nosso representante da FARO, vir nos explicar as opções que tínhamos. Matt é extremamente solícito sempre que precisamos de algo. Ele está sempre disponível para nos oferecer suporte técnico e de vendas. Matt sugeriu que analisássemos a digitalização a laser, não apenas a apalpação”, revela Peterson.

ScanArm

Mike e Marc Lopez, coproprietários da Tri-State, decidiram adquirir um QuantumE ScanArm com Laser Line Probe e uma mesa rotativa Quantum 8-Axis. Agora, a empresa opera duas estações de trabalho da FARO com recursos de apalpação e digitalização.

“Matt nos mostrou a importância de ter dados digitalizados para compará-los a peças baseadas em CAD. Também é muito bom poder mostrar aos nossos clientes evidências de conformidade”, comenta Peterson.

 

“Você mostra interesse, mas comprova a capacidade. O uso de produtos da FARO comprova essa capacidade.”

Mike Lopez
Coproprietário da Tri-State Plastics

Retorno Incrível do Investimento

Um contrato com uma grande empresa aeroespacial coincidiu com a aquisição do Quantum Arm, e o valor desse investimento foi rapidamente comprovado.

“O Quantum Arm foi pago com as três linhas de peças que fizemos para esse contrato. Mas esse foi apenas o primeiro projeto. Desde que compramos o braço, já recebemos mais pedidos, que serão entregues em 30 dias. Dessa forma, o valor desse equipamento retorna em cerca de 90 dias. É inacreditável” declara Mike Lopez. 

Com um prêmio Elite Supplier de uma grande empresa aeroespacial tier 1 agora em suas mãos, a Tri-State Plastics está no caminho certo para se estabelecer como um fornecedor premier tier 1.

“A parceria com a FARO colocou nossa pequena empresa na vanguarda da tecnologia. Tem sido uma grande ajuda para os nossos negócios; nos permite continuar crescendo em um setor que tenta reduzir constantemente os custos. Somos uma empresa fabricante de peças plásticas com pouca mão de obra, mas produzimos mais de um milhão de peças por ano. Sem as ferramentas da FARO, não conseguiríamos”, afirma Marc Lopez.

Em resumo, esta foi a avaliação do Quantum Arm pela Tri-State Plastics, em vários critérios:

Critérios Classificação
Precisão e repetibilidade Inovadora
Rapidez de medição Inovadora
Facilidade de uso Excelente
Portabilidade Inovadora

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